¿Te atreves a soñar?

Este vídeo de inKNOWation España es sencillamente fantástico. Lo estoy usando en mi centro en las charlas de orientación académica y profesional como elemento central de motivación. La clave es simple y difícil: tenemos que buscar nuestros sueños y para ello, tenemos que atrevernos a soñar saliendo de nuestra zona de confort.

¡Siempre necesitamos sueños para seguir adelante!

Algo más que un resumen

Desde que soy estudiante en la Escuela me mandan libros para leer en casa relacionados con las diversas asignaturas, especialmente en Lengua y Literatura. Ahora como profesor, veo que muchas asignaturas siguen mandando libros de lectura y pienso que es imprescindible leer aunque hay muchas formas de hacerlo y en la red hay sobrados ejemplos de ello. Hoy, sin embargo, quiero compartir cómo enfoco la lectura de libros científicos para los alumnos de Bachillerato, los últimos a los que les he dado clase, en concreto de la asignatura de Psicología.

Lo primero es comentar que la asignatura se imparte sin un libro de texto ni apuntes al uso. Los alumnos deben trabajar sobre diferentes temas y proyectos que se gestionan en un blog de aula y una wiki. Así mismo, usamos un grupo de Google para comunicarnos fácilmente y estar al día de cualquier novedad.

En en el planteamiento didáctico de la asignatura de Psicología considero imprescindible que lean libros científicos al menos, uno por trimestre. A los alumnos les presento un listado de libros dividido en tres bloques. En el primero les oferto libros de Psicología clásica que les permitan tener una visión ortodoxa de los autores clásicos; en el segundo bloque, una selección de libros que suelo llamar de “autoayuda” que les van a ayudar a conocerse y comprenderse a sí mismos; finalmente, en el tercer bloque, libros de psicología actual, con autores recientes y teorías novedosas. Echad un vistazo al último listado que elaboré.

Libros09

Hasta aquí, nada anormal, nada que no hagamos muchos profesores en nuestras respectivas asignaturas. ¿Qué viene ahora? El trabajo sobre el libro.

Mi finalidad no es que hagan un resumen, algo que fácilmente podrían buscar en la web sin mayores complicaciones; tampoco les hago un examen sobre sus contenidos, ya que el el desarrollo del temario éstos saldrán a relucir… ¿entonces, qué les pido? Pues sencillamente preguntas que no pueden contestarse buscando en la web sino que estén relacionadas con su propia experiencia y que les ayuden a que la lectura tenga el mayor significado posible.  Echad un vistazo al planteamiento.

Trabajo Sobre El Libro

En los años que he utilizado este esquema, inspirado en un genial profesor de la Facultad, he tenido un único caso de copia de trabajo (que desde luego descubrí sin necesidad de herramienta digital alguna) y muchas grandes ideas que ni si quiera podía imaginar. La lectura, claro está, nos inspira y nos evoca a cada persona de una forma diferente y mis alumnos me lo han demostrado en los últimos años.

¿Es acertado el planteamiento? ¿Consideráis importantes otros enfoques?

Agradezco vuestros comentarios.

Imagen: What I’m reading and re- reading bajo Licencia CC

Psicología 2.0

Durante este curso he estado impartiendo la clase de Psicología con herramientas 2.0 en vez de usar Moodle tal y como venía haciendo los últimos años. Aunque Moodle es una herramienta que me gusta, creo que en el planteamiento de la clase hay un exceso de control por parte del profesor y faltan componentes sociales del aprendizaje. Es por ello que durante el presente curso la clase ha tenido como eje principal el blog pero, ademas otras herramientas de la web 2.0 que paso a comentar.

PLANTEAMIENTO METODOLÓGICO

La clase de Psicología se imparte durante cuatro horas a la semana. Los estudiantes son alumnos de 2º de Bachillerato, con escasa experiencia previa en herramientas 2.0, exceptuando su participación en redes sociales. De las cuatro horas de clase, tres se imparten en un aula de informática con veinte ordenadores sin cañón y otra en la biblioteca. Combinamos actividades clásicas con las virtuales, yendo y viniendo constantemente a ambos planos. En general, el planteamiento de las clases es siempre el mismo: una actividad (o varias) para motivar, activar las ideas previas y centrar el trabajo; después, actividades de investigación, comentario, reflexión, producción de contenidos… en ese proceso, de duración variable, el profesor ayuda y asesora sobre búsqueda de contenidos, valida el proceso del trabajo concreto, corrige, da indicaciones… En cuanto a los agrupamientos, usamos todas las opciones: actividades individuales, por parejas, en pequeño grupo y en gran grupo.

Dos cosas importantes: el enfoque y el método científico. El enfoque de la asignatura es que les sirva para conocerse a ellos mismos un poco mejor, que aprendan a ser más felices. El método científico es imprescindible para poder conocernos desde los avances de la ciencia, dejando de lado supercherías y creencias parapsicológicas.

En cuanto a la evaluación, utilizo la retroalimentación constante de todas las actividades que hacemos. Todas las actividades tienen nota y sirven para la nota de cada trimestre. Los alumnos deben realizarlas todas ellas, además de tres lecturas específicas. He realizado algunos exámenes, pero no suele ser la forma habitual de evaluar.

EL BLOG

Psicoaraújo es el blog de aula sobre el que gira todo el trabajo cotidiano. El blog recoge las tareas que hay que realizar y en él publicamos todos, tanto los alumnos como yo mismo. Los alumnos tienen asignado el rol de autor para poder trabajar sobre sus entradas. Está montado en WordPress y contiene enlaces a buscadores científicos, páginas científicas de referencia y una página con tutoriales de herramientas 2.0. Para facilitar la publicación de trabajos, tenemos una página con las normas básicas.

Además, tenemos otra página con las tareas de aula para evitar que los alumnos se dispersen en el trabajo cotidiano y tengan una referencia concreta de lo que estamos haciendo en cada momento.

Hasta el momento, la actividad en el blog se resumen en estas estadísticas.

WIKI PSICOARAÚJO

Wikiaraújo se utiliza como repositorio de trabajos, apuntes, etc. Tiene un papel secundario en el trabajo cotidiano de clase. Está montado en Wikispaces.

HERRAMIENTAS GOOGLE

Utilizamos Gmail como correo, un Grupo de Google para la información privada (notas, asistencia, trabajos personales no públicos), así como GoogleDocs para compartir los criterios de evaluación de las actividades, notas, puestas en común, repositorio de información en investigaciones, etc. En los trabajos en grupo, los alumnos comparten Docs con recursos que encuentran, enlaces, etc. Por otra parte, es muy importante dar a conocer los criterios de calificación de las actividades que se proponen así como dar retroalimentación de todo lo que se hace en el blog, y no siempre es público.

OTRAS HERRAMIENTAS

Cada alumno tiene su propia cuenta en Delicious, Flickr, Youtube, Neositios o cualquier otro servicio que hemos usado, como Slideshare o Dipity. He optado por que cada alumno se cree su propia cuenta en servicios que van a seguir usando posteriormente al paso por mi asignatura, contribuyendo a construir su Identidad Digital. No obstante, tenemos una cuenta de aula tanto de Flickr como de Youtube.

DEBATES TRASATLÁNTICOS Y VIDEOCONFERENCIAS

Hemos realizado un par de debates usando Edmodo, un twitter privado, con el IES Felo Monzón de Gran Canaria, de la mano de Lola Carreño, profesora de Psicología en aquel centro. Edmodo permite crear grupos, subir archivos, hacer encuestas y en un entrono privado. La experiencia ha sido muy positiva, destacando la participación de los alumnos y la dinamización de los profesores a pesar de los problemas técnicos sufridos .

Por otro lado, tenemos programada una videoconferencia sobre “Robots y emociones” con el CITA, Centro Internacional de Tecnologías Avanzadas de Peñaranda de Bracamonte, como actividad extraescolar virtual.

CONCLUSIONES

  • El trabajo con herramientas abiertas permite que los alumnos vayan creando su portafolio (portfolio) mientras cursan la asignatura. Todos sus trabajos están en abierto posibilitando una proyección que va más allá de la clase.
  • Las actividades en abierto ofrecen la oportunidad de que el alumnado cree sus contenidos (webs, vídeos, investigaciones, exposiciones…), ofreciendo un valor que antes no teníamos.
  • El trabajo con un blog de aula colaborativo exige estructurar muy bien las actividades para que no haya dispersión sobre qué hacer y cuándo hacerlo.
  • Las actividades en abierto contribuyen a que el alumnado adquiera de forma real competencias tecnológicas.
  • La estructuración de las actividades en el blog permite el trabajo autónomo, tener ritmos distintos, no hacer todo el mundo lo mismo.
  • El planteamiento con trabajos requiere más esfuerzo del alumno que si hiciera exámenes pero obtiene más gratificación por el mismo.
  • El alumnado busca, comparte y utiliza recursos diferentes para las actividades de aula. Aprenden una forma de trabajar que es muy útil para evitar el “copiar y pegar” y realmente posibilitar el aprendizaje.
  • Las clases son más motivadoras, creativas e interesantes que las tradicionales expositivas.
  • Hay que mejorar el seguimiento de las actividades trasatlánticas; el trabajo en la distancia ofrece grandes posibilidades pero hay dificultades en coordinar un ritmo común a ambos centros.
  • La participación del alumnado comentando las tareas se puede mejorar.
  • Es necesario disponer de un cañón en clase y una conexión rápida a Internet. Falla demasiadas veces y perdemos mucho tiempo.
  • El próximo curso ampliaremos el uso de herramientas incorporando redes sociales, desde luego Twitter y quizás alguna otra.

¡¡ACTUALIZACIÓN!!

[Psicología] ¿Podemos ver a Dios?

Este es el título de un sugerente debate que hemos desarrollado en la clase de Psicología con los alumnos de 2º de Bachillerato de mi Instituto. El debate lo hemos planteado en forma de foro, en el Aula Virtual, aunque también lo hemos traído al aula, en modalidad 59 segundos, el programa de Televisión Española, pero sin micrófonos. De esta forma, al escribir en el foro tenemos tiempo para reflexionar y elaborar las respuestas y de viva voz, nos dejamos llevar más por la improvisación y la espontaneidad. La mezcla es interesante y enriquecedora, ya que al debatir todos en el foro, el debate en vivo resulta más fácil: todos han tenido previamente que escribir algo.

Mi papel en el debate se reduce al de moderador, eso sí, no un moderador neutral ya que les he suministrado previamente dos lecturas para sacar conclusiones acerca de la cuestión que, aunque no lo parezca, nada tiene de teológica. Me explico. Para responder a la pregunta, los alumnos debían leer previamente dos documentos. El primero, es una entrevista al Dr. Rubia, un neurobiólogo que afirma que el cerebro es la sede de todo lo espiritual. El segundo, es un reciente artículo de Tendencias 21 sobre una investigación realizada en Canadá con monjas carmelitas sobre experiencias místicas.

Ambos documentos enlazan algo que dice Punset con rotundidad en su libro El alma está en el cerebro: las experiencias místicas son posibles y algunas zonas específicas del cerebro así lo atestiguan. No es una cuestión de fe sino de actividad cerebral: el cerebro registra éxtasis místicos que permitirían ver a Dios.

¿Y qué pretendo yo con estos debates? Pues, fundamentalmente, despertar el análisis crítico de ideas instaladas en el pensamiento colectivo sin ningún criterio científico. En definitiva, quiero despertar el interés por el pensamiento científico en mis alumnos.

Alguno identifica a Dios con una simple luz, haciendo notar la influencia del proselitismo.

Pienso que toda visión de Dios es cosa del cerebro, de unos procesos que este realiza pero en ningún caso que sea verdad la existencia de Dios. Hay algo llamado éxtasis místico que en mi opinión es lo que la gente confunde con Dios, es una simple luz producida por un proceso del cerebro que quien la vive siente eso tan real como la realidad y eso no es todo sino que también les produce tal entusiasmo que intentan convencer a los demás de que es cierto, por lo que no me extraña que luego funden tantas religiones .

Otro es más categórico hablando del lóbulo temporal derecho.

Creo que la visión de dios tiene que ver con los estímulos que recibe nuestro cerebro. Todo está relacionado con el lóbulo temporal derecho y sus respuestas.

Otros no hablan de Dios, exclusivamente, sino de otras deidades y de la influencia del ayuno en los procesos místicos.

Yo creo que el debate de si podemos ver a Dios o no, se debería enfocar a las relaciones que hacen las personas hacía un éxtasis místico, donde en realidad en tu cerebro ocurren una seria de reacciones.
Los cristianos ven a Dios, los musulmanes ven a Alá y los ateos ven marcianos, depende la persona y sus creencias, lo que si queda claro es que no podemos ver a ningún Dios ni ninguna cosa divina, es todo producto de nuestro cerebro, mas concretamente de la parte del lóbulo temporal derecho. Cuando los personajes celebres han visto a Dios, lo habían visto después de un largo periodo de ayuno. Esto se produce gracias al cambio que ocurre en el cerebro.

Otro se cuestiona si es posible experimentar un éxtasis místico y no volverse loco.

Es posible que en términos científicos esto sea cierto, pero, ¿cómo se puede tener éxtasis y ver algo divino? ¿eso quiere decir que cuando alguna persona experimenta algo así desvaría?¿esa persona está loca?

Para otra, vemos a Dios en todo lugar, independientemente de cualquier religión o cultura.

Mi opinión es que sí podemos ver a Dios, porque aunque sea producto de nuestro cerebro, lo estamos viendo, y aunque parezca que no, lo vemos siempre en todo lugar, sin tomar en cuenta ninguna religión o cultura, y como señalan los experimentos realizados en Canadá el cerebro puede experimentar situaciones místicas, esto no puede decir claramente que se trata de un Dios, ¿pero si lo fuera y en verdad si existe un Dios?

En fin, cada quien que seque sus conclusiones, pero a mi estos debates (sólo he reproducido algunas respuestas) me resultan especialmente interesantes. Que conste, y espero que nadie se ofenda, que yo no he visto a Dios, aunque sepa que algunos tienen ese privilegio.

Imagen: FlickrCC

La agresividad no sólo es social

Así lo cuenta Olga Castro-Perea en Tendencias 21, la revista científica electrónica. Dos estudios llevados a cabo con personas violentas han demostrado que estas personas tienen unas áreas cerebrales diferentes a las personas que no lo son. Esto no significa que desde que uno nace esté predeterminado a ser más agresivo que otras personas, sino que los indicadores cerebrales actúan como predictores de riesgos y, en todo caso, teniendo en cuenta la interacción social. Dicho de otro modo, no sólo una persona es agresiva porque se haya desenvuelto en un entorno agresivo o violento, si no que existe, además, una correlación con determinadas actividades anormales en el cerebro o distintos tamaños en algunas áreas.

El primer estudio, el de Guido Frank de la Universidad de California, muestra que en las personas más agresivas existe una anormal actividad de la amígdala y una menor en el lóbulo frontal. La amígdala es un área cerebral relacionada con las emociones más primarias de los seres humanos, como el miedo y la agresividad, y está presente en el cerebro de todos los ancestros humanos. El lóbulo frontal, por su parte, es una región encargada de la toma de decisiones y de controlar nuestra conducta.

Recientemente, en el marco del trigésimo séptimo encuentro anual de la Society for Neuroscience en la ciudad de San Diego, se presentó un estudio liderado por Guido Frank, científico y físico de la Universidad de California, que con imágenes de resonancia magnética del cerebro ha analizado la actividad neuronal de un pequeño grupo de adolescentes valorados como “reactivamente agresivos”, considerando la violencia reactiva como una explosión que surge cuando una persona experimenta una tensión, amenaza o dificultad que es incapaz de afrontar de otra forma. Las reacciones de estos individuos son desproporcionadas y, en estos casos, las personas son incapaces de controlarse a sí mismas.

Cuando se le mostró al grupo analizado imágenes de rostros amenazantes, los cerebros de los chicos agresivos, comparados con gente capaz de controlarse, mostraron una mayor actividad en la amígdala, una parte del cerebro que se relaciona con el miedo; y una menor actividad en el lóbulo frontal, región cerebral vinculada a la capacidad de razonamiento y de toma de decisiones, así como al auto-control. La actividad en la amígdala reflejaría que los participantes más agresivos sentían más miedo cuando veían las caras amenazantes y, al mismo tiempo, eran menos capaces que el resto de controlar sus propios actos.

El segundo estudio lo ha realizado Adrian Raine, de la Universidad de Pensilvania. En él se muestra que la corteza prefrontal de las personas violentas es más pequeña que las que no lo son:

Otro estudio, de Adrian Raine, neurocientífico de la Universidad de Pensilvania que estudia las bases neurológicas de la violencia, fue llevado a cabo con 792 asesinos e individuos con un comportamiento antisocial y con 704 personas de comportamiento normalizado.

Raine y sus colegas descubrieron que en los primeros la corteza prefrontal del cerebro era de menor tamaño en comparación con la corteza prefrontal de los individuos capaces de controlarse. Un meta análisis, presentado en el mismo encuentro anual antes mencionado, de 47 estudios con imágenes cerebrales de adultos, confirmó el descubrimiento de Raine: las personas con un comportamiento antisocial, particularmente aquéllas con un historial de violencia, presentaban deterioros tanto estructurales como funcionales en dicha región cerebral. En este grupo, la corteza prefrontal era más pequeña y menos activa.

Además, estos mismos individuos tendían a presentar daños en otras estructuras cerebrales vinculadas a la capacidad de hacer juicios morales, mayormente en la corteza prefrontal dorsal y ventral, en la amígdala y en el gyrus angular (relacionado con el lenguaje y la cognición).

En todo caso, ambos estudios dejan claro que el cerebro no es determinante de los comportamientos violentos y que las influencias del entorno moldean al individuo y al propio cerebro, avalando la intervención psicosocial que se desarrolla desde diferentes ámbitos con personas agresivas:

De hecho, investigaciones realizadas con animales y humanos han sugerido que las influencias del entorno tienen un fuerte impacto en el cerebro, tanto para bien como para mal, porque se ha demostrado que en individuos con predisposición genética a la violencia, el afecto y el cuidado maternos o de cualquier índole en la infancia reducen el riesgo a que se conviertan en adultos agresivos.

Guido Frank asegura que, por tanto, la biología y el comportamiento pueden cambiarse y que la imaginería del cerebro debe combinarse con la terapia y el control individualizado para conocer y modificar los progresos de cada individuo. En el comunicado de la Society for Neuroscience, Craig Ferris declaró por otro lado que la comprensión de la confluencia de elementos, tanto ambientales como biológicos, que producen actos violentos, han sido considerados por educadores, profesionales de la salud y científicos durante décadas.

Hace unos años, Eduardo Punset se hacía eco de esta cuestión por duplicado en REDES, el programa de Televisión Española de divulgación científica, en concreto en el capítulo CLAVES VIOLENTAS I en las que entrevistaba al propio Adrian Raine, a Emil Coccaro, profesor de Psiquiatría en la Universidad de Chicago, al Premio Príncipe de Asturias Antonio Damasio, neurocientífico de la Universidad de Iowa (EE.UU.), y a José Sanmartín, director del Centro Reina Sofía para el Estudio de la Violencia.

En el segundo programa sobre el tema, entrevistaba a Jonathan Pincus neurólogo de la Universidad de Georgetown, en Estados Unidos, sobre sus investigaciones neurológicas con criminales. Este médico afirma que cuando una persona ha sufrido maltrato en la infancia y tiene daño cerebral, existen muchas posibilidades de que se convierta en un delincuente.

Llevando la cuestión al terreno educativo, resulta más que imprescindible abordar la educación educación emocional en nuestros alumnos que esté basada en el desarrollo de las capacidades de relación e interacción social y, más concretamente, en el desarrollo de la empatía (capacidad de ponerse en lugar del otro), de la asertividad (ser capaz de expresar tus opiniones y sentimientos hacia los otros sin agresividad) y de la aceptación de la discrepancia como algo natural. Seguramente me deje algunos otros aspectos, pero en general, el desarrollo de la autoestima, tanto en la escuela como en la familia, es una de las claves para luchar contra una agresividad que está demasiado presente en la sociedad y en las aulas.

Imagen FlickrCC

[Psicología] ¿Somos iguales? Superemos los tópicos

No somos iguales. Eso es, al menos, lo que dice la ciencia respecto al cerebro masculino y femenino. Los científicos echan por tierra las teorías promulgadas en los ochenta que reivindicaban el único papel de la educación y la experiencia como el causante de las diferencias entre mujeres y hombres para buscar otras explicaciones en las que el papel de las hormonas parece que juega un papel importante, aunque no el único. No es políticamente correcto hablar de diferencias entre mujeres y hombres pero cuando hablamos desde el punto de vista científico dejamos de lado la imprescindible igualdad social que tiene, a tenor de lo visto, menos influencia en nuestra forma de ser de lo que pensábamos.

Entre quienes aportan nuevas hipótesis y evidencias que superan los tópicos respecto a la facilidad de mujeres para el lenguaje y la de los hombres para las matemáticas, están Simon Baron-Cohen, una de las máximas autoridades mundiales en autismo y autor del libro La gran diferencia, o Louann Brizendine, eminente neurobióloga y autora del libro El cerebro femenino.

He trasladado el debate acerca de la diferencia de sexos al aula, en el tema del cerebro. Para ello, contamos con el inestimable recurso de REDES, el programa de Eduardo Punset en Televisión Española, una fuente inagotable para los estudiantes de Psicología. En concreto, hemos visto en clase el vídeo del programa REDES El cerebro tiene sexo y la entrevista de Punset a Louann Brizendine y después, los estudiantes tienen que aportar sus opiniones en el foro del Aula Virtual.

[Psicología] Drogas y cerebro

En clase de Psicología estamos estudiando el cerebro y los efectos de las drogas. Tenemos bastante información pero esta presentación en flash de la página drogas y cerebro auspiciada por el Gobierno de Canarias, la Generalitat Valenciana y el Ministerio de Sanidad y Consumo, es de lo mejor. Trabajamos en la línea de dar información a los chavales para que conozcan las consecuencias de la forma más gráfica posible, evitando las simples moralinas. Está indicado para jóvenes a partir de los quince años y está disponible en quince idiomas. ¡Que os guste!

[Psicología] Emociones

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Emotio, decían los latinos. La emoción, según el Diccionario de la Real Academia Española, es la “alteración del ánimo intensa y pasajera, agradable o penosa, que va acompañada de cierta conmoción somática”. Sin embargo, las emociones están detrás de algunos de los procesos psicológicos básicos (atención, percepción, memoria) y su control es una de las claves para el éxito personal y profesional. No ha muchos años que el concepto de “inteligencia emocional” irrumpió en el paradigma científico y se popularizó gracias a Daniel Goleman con su famoso libro. Las emociones constituyen la centralidad del proceso de relación de ayuda cuando uno hace terapia y, desde siempre, han estado relegadas a un muy oscuro lugar en nuestra cultura occidental. Hoy día, aparte de estudiarlas en clase de Psicología, son uno de los temas más apasionantes en Neuropsicología.

Para trabajar las emociones en clase utilizo el material que Eduard Punset cuelga en la web de REDES, el magnífico programa de Televisión Española, que se complementa con la página de Smart Planet, una web especializada en divulgación científica y en la que Punset prosigue con sus espectadores los debates que realiza en el plató. Desde que imparto Psicología, no he encontrado un material en español más adecuado, por lo ameno y riguroso. Por el set de televisión de REDES han desfilado los científicos más importantes sobre el tema de las emociones, como Antonio Damasio, neurólogo portugués que fue Premio Príncipe de Asturias de Investigación en el año 2006.

Pues bien, hemos comprobado en clase que todos tenemos una escasa educación emocional. En una clase de veinticinco personas, apenas hemos sabido describir y nombrar, entre todos, diez emociones. Nuestro lenguaje, en este caso, es la llave de la emoción ya que saber nombrar lo que uno siente es fundamental para comprender las raíces de la emoción. En clase hemos diferenciado entre emoción y sentimiento, ¿parecen los mismo, verdad? y hemos investigado acerca de la función que cumplen las emociones, de si éstas son universales y si los animales tienen emociones. También hemos debatido sobre el cine y las emociones y sobre la campaña “Abrazos gratis” que ahora una empresa de telecomunicaciones ha plagiado. Por su puesto, usando Moodle y las clases presenciales en la biblioteca.
Acabamos el tema hablando de la felicidad, recurriendo, de nuevo, a Eduard Punset con su libro “El viaje a la felicidad“, y planteándonos qué es la felicidad y cómo conseguirla. La respuesta rápida, casi unánime, de alguno de mis alumnos fue “ganando cien millones”. En el debate posterior salieron la salud, el trabajo, la familia, el amor, la amistad, las relaciones personales y hasta un sentido de la vida. Toda una ensalada. Acabo con una frase que comentó un compañero del Instituto y resume aquel debate:

La felicidad no es un destino al cual llegar, sino una forma de viajar.